Il Cratere Meteorico di Lonar (Maharastra)

 

Formato circa 40.000 mila anni fa dalla caduta di un meteorite. Largo 2 km e profondo 150 metri. E' terzo per dimensioni nel suo genere, l'unico scavato in rocce basaltiche. Il meteorite si trova probabilmente a 600 metri di profonditÓ, in corrispondenza del margine sud orientale del cratere.

Lonar, cittadina polverosa e sonnacchiosa, Ŕ raggiungibile mediante autobus da Aurangabad

( circa 4 ore).

Il Punto di partenza per un' escursione attorno al cratere Ŕ la Goverment Rest House, a circa 2 km dall'abitato. Attorno al cratere, riempito da un lago di acqua alcalina, che non permette alcun tipo di vita, Ŕ cresciuta una foresta abbastanza fitta, che ospita numerosi animali: langur, gazzelle, pavoni e molti altri uccelli. Secondo i locali, la foresta ospita anche 20-30 iene e alcuni lupi. Tutto quello che l'Autore ha potuto vedere sono state molte penne di pavone e parecchi millepiedi giganti. I piccoli templi hindu che si incontrano durante l'escursione sono abbandonati, tranne uno in riva al lago, che attrae molti fedeli in occasione della festa del Dio, una volta all'anno.

L'escursione, in senso orario, richiede circa 3 ore; non Ŕ particolarmente impegnativa, con l'inconveniente, alla fine del tragitto, di una piccola cascata superabile grazie all'inventiva indiana, mediante un nastro di tessuto fissato ad una roccia.

Una guida locale, per 200 rupie, Ŕ disponibile attorno alla Governement Rest House.